Ohjelmassa on Kerry Ring, päivän mittainen maisemakierros, ehkä huikein kauneudessaan koko maassa. Odotukset on viritetty korkealle. Mutta, voi ei, aamu näyttää sumuista naamaa ja kiskoo harmaata pilvipeittoa ylleen. Uuh, mikä tuuri! Leni yrittää pitää toivoa yllä: sumu voi haihtua, täällähän sää voi muuttua jo muutamassa tunnissa ihan toiseksi. Iloitaan eilisestä säästä, Leni kertoo olleensa Moherissa ryhmän kanssa joskus, kun on satanut vaakasuoraan vettä, ja kalliot ovat olleet sumun sisällä piilossa. Me sentään nähtiin se huikeapaikka mitä parhaimmassa säässä. Kierros alkaa vaisuin tunnelmin. Muutama näköalapaikka ohitetaan, koska näköalaa ei näy. Pilvet tihkuvat vettä. Mitään ei voi, sää on mikä on.

P7154251

P7154252

Kerryn suomaiden perinnekylä (www.kerrybogvillage.ie) on tutustumispaikka, jossa matkailijat pääsevät myös pienelle välipalalle, matkamuisto-ostoksille ja vessaan. Sukellamme 1700-1800 luvun vanhaan irlantilaiskylän elämään suomenkielisen esitteen kera. Kylässä on turpeennostajan asumus, sepän paja, asuinrakennus ja eläinsuoja sekä työmiehen ja katontekijän mökki. Runsaasti omista kylämuseoistamme tuttua tavaraa näkee: aura, niittokone, haravointikone ja muuta maanviljelystarpeistoa. Poni seisoo aitauksessaan ja kanat kuopivat toisessa. Kylässä leijailee palavan puuhiilen maanläheinen tuoksu.

P7154267

P7154271

P7154277

P7154279P7154280

P7154265

Pysähdymme Mr. Brendanin lammasfarmille. Hän esittää näytöksen, miten kaksi bordercollie-koiraa paimentaa lampaita. Koirista nuorempi saa käskyn ja se syöksyy ylärinteeseen lampaiden luo. Brendan viheltää pilliin, ja koira ajaa lampaita vihellyksen mukaan joko oikeaa tai vasempaan tai alas rinnettä. Yleisö taputtaa myös lampaille, jotka ehkä ovat jo oppineet nekin, miten tässä pitää toimia, niin tyynesti ne liikkuvat eivätkä yhtään säntäile. Brendan kertoo, että hän vaihtaa esitysten lampaita päivittäin, etteivät samat stressaannu näytöksistä. Brendan esittelee toisessa aitauksessa erilaisia lammasrotuja. Kuka sanoo, että lammas on tyhmä, nämähän osaavat selvästi poseerata. Yhdellä on julman kippuraiset valtavat sarvet, toisella jäniksen naama, kolmannella söpö musta naamataulu, neljännellä pikimustat siroimmat sääret ja paksuin turkki. Täälläkin sade meitä hätyytteli, joten kovin kauan emme malttaneet jäädä ihailemaan Brendanin hyvin koulutettuja lampaita.

P7154304

P7154306

P7154316

P7154308

P7154320

P7154322

P7154328

Sitten viimeinen näköalapaikka Muckgross Garden yllättää. Yhtäkkiä aurinko paistaa täydeltä terältään sinimustien pilvien kehän keskeltä juuri tähän paikkaan. Ruusut tuoksuvat, kukat hehkuvat lumoavasti. Vanhojen puiden humisevaan rauhaan en koskaan kyllästy, voisin vaeltaa näissä puistoissa koko päivän väsymättä. Itse linna on osittain remonttitelineiden kätkössä, mutta puutarha on avoin ja puiston nurmikoilla kisailevat koululaiset. Näemme jopa kaksi hurlingin pelaajaa. Leni on kertonut hurligin olevan Irlannissa suosittu peli, siinä lyödään palloa lapion näköisellä mailalla, pallon voi ottaa kiinni kädellä ja lyödä mailalla takaisin. – Loppumatka Traleehen ja edelleen Ballyheigeen sujuu hiljaisen keskustelun merkeissä ajellen. Leni on tyhjentänyt päivän pajazzonsa.

***

Leni kertoo: Irlannissa äitiysloma on 26 viikkoa, lisäksi on mahdollista ottaa 4 kk palkatonta. Kunnallista päivähoitojärjestelmää ei ole, yksityinen hoito saattaa maksaa jopa 1200 euroa /kk. Irlannissa on ollut peruskoulu jo vuodesta 1870 (!). Lapset menevät kouluun nelivuotiaina (!), ensin on kaksi vuotta esikoulua, varsinainen koulu alkaa kuusivuotiaasta. Koulupuku, kirjat ym. tarvikkeet sekä kouluruoka on maksettava itse.

Irlanti on saanut arvonimen Celtic Tiger EU-tuen turvin aikaansaadun nopean talouden elpymisen ansiosta. Nykyään työttömyys on 7,8% tasolla. Kansantalouden tuloista 61% tulee palvelusta, 27% panimo- ja teknologiateollisuudesta, 6% maataloudesta. Irlannissa on 130 tuhatta maatilaa, keskimääräiseltä kooltaan 33 ha. Eläkeikä on 66 v ja eläkkeet 750-1800 euroa/kk. Eläkeläispassilla (OAP) voi matkustaa valtion rautateillä ja bussilinjoilla ilmaiseksi. Eläkeläisille sairaanhoito ja lääkkeet ovat ilmaisia (TB-Card), mutta työikäisillä vain, jos on vapaaehtoinen sosiaalivakuutus (Medical Card). Paljon on perhelääkärisysteemin varassa. Irlannissa vuoden keskiansio on n. 36.000 euroa, IT-alalla 53.000 euroa. Progressiivinen verotus on käytössä, 1. veroluokassa 21%.

Irlannissa abortti on yhä laiton, siitä on seurannut aborttiturismi Englantiin. Homous on ollut rikoslaissa vuoteen 1993.V. 2015 kansanäänestyksellä (62% puolesta) saatiin voimaan sukupuolineutraali avioliitto. Avioero laillistettiin vasta v. 1996, missä näkyy katolisen kirkon vaikutus.

Koska kansasta enemmistö on ainakin muodollisesti katolisia, lapset kastetaan. Lapselle annetaan kaksi nimeä, joku suvun nimi, josta on sekä iirin- että englanninkielinen muoto sekä joku suosittu, moderni nimi. Esikoisen kummeiksi valitaan usein kaaso ja bestman. Katolinen First Communion on lapsen ensimmäinen suuri juhla. Tällöin lapsi saa itse (!) valita itselleen kolmannen etunimen, jollaiseksi suositellaan jonkun pyhimyksen nimeä. Täysi-ikäisyys lain mukaan alkaa 18 ikävuodesta, mutta vasta 21 vuotispäivää juhlitaan perheen, suvun ja kavereiden kanssa yhdessä. Avioitumisesta on tehtävä ilmoitus 3 kk ennen hääpäivää. Katolisen vihkimisen haluaa nykyään noin 60 % pareista ja vihkimistä edeltää silloin avioliittokoulu, jonka pitää seurakunnan pappi. Häät ovat iso ja näyttävä juhla. Avioitumisikä on nykyään täälläkin aika korkea, naisilla 33v, miehillä 35v. Kaasoja saattaa olla 2-3, samoin bestmaneja. Hautajaismessu järjestetään kolmantena päivänä kuolemasta ja sinne ei erikseen kutsuta, on tapana mennä tuttua saattamaan. Usein sitä ennen järjestetään ’Wake’ eli ruumiinvalvojaiset. Hautajaisiin mennään tavallisissa vaatteissa, muistellaan hyviä asioita vainajan elämästä, nostetaan maljoja pubissa.

Uuden vuoden yö on hilpeä pubeissa, keskiyöllä lausutaan viimeisiä sekunteja, lauletaan ”Auld lang syne”. St. Patrick’s Day 17.3. on kansallinen vapaapäivä, jota juhlistetaan paraatein, kasvomaalauksin ja lippukulkuein. Pääsiäisenä koululaisilla on viikon loma ja pubit ovat kiinni pitkäperjantaina. Kesälomaa on kaksi viikkoa, muu loma otetaan talvisaikaan. Halloweenia juhlitaan amerikkalaiseen tyyliin marraskuussa. Jouluna kouluista on kahden viikon loma. Aattona mennään pubiin perheittäin. Jouluperinteisiin kuuluu joulusukka, syödään kalkkunaa ja puddingia.

…jatkuu